by Valérie Desforges

Sainte-Lucie, une petite île en forme de mangue

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Le paysage de Sainte-Lucie est aussi varié que ses habitants et son patrimoine. A quelques milles au sud de la Martinique, l’île au double héritage français et anglais a désormais décidé de faire valoir ses nombreux atouts naturels et culturels. Réputée pour son atmosphère romantique et la qualité de son hôtellerie de luxe, elle est devenue une destination privilégiée pour l’organisation des mariages et des lunes de miel.  Découverte…

Tous les vendredis soirs les rues des villages de Gros Ilet dans le nord de l’île de Sainte-Lucie et d’Anse la Raye un peu plus au sud rentrent en effervescence. A l’occasion de la « Friday Night Party » habitants et touristes se mêlent et se rassemblent dans les rues devenues piétonnes pour danser et boire jusqu’au petit matin au son du reggae, de la soca ou de la calypso. A partir de 19 heures, lorsque la nuit tombe soudainement sous les tropiques, l’atmosphère commence à s’échauffer sous l’effet conjugué du rhum et des sonos surpuissantes. Ces « street parties » sont aussi des occasions de déguster les nombreuses spécialités créoles, préparées au barbecue et servies en plein air, lambi (un coquillage spectaculaire qui sert aussi de corne musicale), porc et poulet grillé, fritters (version locale des acras), rotis, galettes fourrées à la viande et aux légumes. Plus tard dans la soirée, les fêtards continuent leurs agapes nocturnes dans les bars et les boîtes de nuits de Rodney Bay Village. Le samedi soir, c’est au tour du village de pêcheurs de Dennery sur la côte ouest de proposer une « seafood fiesta » en rythme et en musique. Cette particularité hebdomadaire et festive à Sainte-Lucie n’existe pas sur les îles avoisinantes. C’est la raison pour laquelle de nombreux martiniquais et guadeloupéens n’hésitent pas à faire le voyage pour se déhancher et s’amuser au-delà de la raison.  

Orchestre de steel band 

Les Saint-Luciens sont d’ailleurs connus dans toute la Caraïbe pour avoir le sens de la fête. Aujourd’hui, le St Lucia Jazz Festival (en mai) et le carnaval qui se déroule en juin-juillet pour ne pas rentrer en compétition avec celui de Trinidad, s’imposent résolument comme deux évènements majeurs de la région. Pendant toute la durée du carnaval ont lieu de nombreuses manifestations, défilés en costumes, concours de beauté, fêtes de rue et surtout les fameux concerts de steel bands. Ces orchestres composés de steel drums (tambours d’acier en français) étaient initialement construits à partir de barils métalliques utilisés par l’industrie pétrolière, légèrement emboutis et incurvés sur leur face inférieure, de façon à obtenir des sons mélodiques. Ces formations musicales spontanées, ont été inventées à Trinité-et-Tobago dans les années 1930 au sein des populations d’anciens esclaves africains. Devenus un symbole de l’identité nationale dans leur pays d’origine, les steel bands connaissent un succès croissant dans les autres parties de la Caraïbe, ainsi qu’aux États-Unis, en Europe et au Japon. Cette popularité vient sans doute de leur incroyable faculté d’adaptation à toutes sortes de musiques. Au cours de la deuxième semaine de juillet qui marque l’apothéose du carnaval, ils accompagnent l’élection des reines et des rois du calypso. 

Charme des plantations 

La colonisation a aussi marqué les paysages de son empreinte.  A partir du milieu du 18e siècle, les colons européens ont aménagé des domaines et des plantations liés à la culture de la canne à sucre et du cacao, en s’appuyant sur une main d’œuvre d’esclaves venus d’Afrique. Aujourd’hui encore, certaines plantations sont toujours en activité et accueillent les touristes comme Morne Coubaril Estate ou Fond Doux Holiday Plantation. Implantée dans un domaine luxuriant de toute beauté, la visite de cette dernière habitation vieille de 250 ans, propriété de la famille La Montagne depuis sa création, se révèle tout à fait passionnante. Une partie du domaine de Fond Doux a d’ailleurs été transformé en hôtel de charme. Il se compose de 15 bâtiments d’inspirations créoles disséminés au coeur d’un parc de 55 hectares de toute beauté. Parfois, ce sont des cases d’esclaves qui ont été réhabilitées en cottages cosy pour deux personnes dans la forêt luxuriante. Mais il est également possible de séjourner dans la Villa Angelina. Cette charmante demeure coloniale initialement construite à Castries et vouée à la démolition, fut démontée et remontée pièces par pièces dans ce jardin d’Eden. Elle a d’ailleurs abrité le Prince Charles d’Angleterre et Camilla lors de leur dernière visite sur l’île. Après une évocation historique des lieux, un jeune guide très érudit et dynamique vous fera découvrir les installations utilisées pour le cacao. Il vous expliquera ensuite toutes les étapes du processus, de la récolte à la transformation et production finale, avant de vous conduire vers un parcours botanique passionnant. L’hôtel donne depuis quelques années l’exemple en matière de développement responsable et produit aussi du chocolat biologique. A table, des spécialités créoles, tel ce délicieux lambi à l’ail, vous seront servis dans une ambiance décontractée.      

Montée des Pitons  

Signature minérale de cette île tropicale de 620 km², le Petit Piton et le Gros Piton sont inscrits au patrimoine mondial de l’humanité par l’Unesco depuis 2004. Plantés comme des dents d’émeraude toisant le bleu de l’océan à plus de 700 mètres d’altitude, les deux aiguilles telluriques font partie de la chaîne volcanique du Qualibou, également appelé Soufrière le volcan principal de l’île. Attraction incontournable de l’île, le sentier naturel Tet Paul est accessible à tous les niveaux. Cette boucle de 45 minutes de randonnée offre aux visiteurs des vues imprenables, dont celle de l’hôtel 5 étoiles Sugar Beach avec sa fabuleuse plage de sable blanc et celle, non moins vertigineuse, du Petit Piton (743 m). Il rejoint ensuite un belvédère qui ménage aux randonneurs un panorama phénoménal sur le Gros Piton. Le long du chemin, les marcheurs découvriront des plantes médicinales traditionnelles et des fruits exotiques. Nettement plus difficile, l’ascension du Gros Piton (770 m), vous réservera des sensations intenses. Le départ se situe à Fond Gens Libres, un hameau pittoresque et fleuri, composé de maisonnettes multicolores, à quelques kilomètres au sud de la ville typique et animée de Soufrière. Cependant, la conquête de ce monolithe en forme de pain de sucre est réservée aux randonneurs en bonne condition physique. La montée est escarpée, surtout dans la seconde moitié du parcours. Le sentier en marches d’escalier est souvent parsemé de souches d’arbres et de blocs rocheux. A mi-route, sur un court passage la vue est unique sur le Petit Piton. 

Beauté sauvage 

La beauté sauvage de Sainte-Lucie se découvre également depuis l’intérieur de l’île, grâce à un réseau de sentiers, « Nature Trail » ou « Forest Trail », qui plongent les visiteurs au cœur d’une végétation exubérante et paradisiaque. Eblouis par les éclatantes couleurs des fleurs tropicales, envoûtés par les subtiles odeurs des mangues, bananes, magnolias ou encore orchidées, encerclés par les fougères arborescentes, mais aussi par le chant des nombreuses espèces d’oiseaux exotiques, les touristes avancent à la recherche du perroquet emblématique de l’île : l’Amazona Versicolore, appelé également Jaco ! En 1970, l’oiseau national de Sainte-Lucie que l’on trouvait à l’état sauvage était menacé d’extinction et il n’en restait que quelque 150 spécimens. Aujourd’hui, grâce aux efforts des autorités pour sa protection, la population est en constante augmentation. Un peu partout, la nature se dévoile en empruntant les impressionnantes lignes de tyrolienne, (zip-line en anglais), les passerelles suspendues ou encore le « tram » une nacelle de 8 personnes qui survole tranquillement la canopée. Pendant plus d’une heure, un guide vous donnera une foultitude informations sur les plantes, les arbres et l’avifaune. En fait, que l’on soit contemplatif ou sportif, les options sont nombreuses pour découvrir les splendeurs de Sainte-Lucie : en hélicoptère, en bateau, en kayak, en véhicule tout-terrain, en voilier, à vélo, en bus, en taxi, ou à cheval… 

Lune de miel 

Réputée pour sa beauté naturelle resplendissante, son atmosphère romantique et sa quintessence du luxe, Sainte-Lucie est le lieu ultime pour les couples qui veulent s’y unir ou vivre intensément leur lune de miel. Il existe d’ailleurs différentes façons de se marier sur l’île ! La cérémonie se déroule selon vos envies, dans les fabuleux jardins d’un très bel hôtel, East Winds Inn, Calabash Cove Resort & Spa dans le secteur de Rodney Bay, sur la plage, au Anse Chastenet Resort ou au Ladera Resort avec vue directe sur les pitons,  les pieds dans le sable, au Coconut Bay Resort dans le Sud, pour un oui devant les eaux turquoise et translucides de la mer des Caraïbes. Côté pratique, il suffit de séjourner sur place au minimum 3 jours, mais il est possible de ne rester qu’une seule journée sur place en faisant une demande spécifique. Il faut ensuite déposer l’ensemble des documents à l’ambassade de France : passeport, certificat de naissance, déclaration sous serment estampillée par un notaire pour les moins de 18 ans et une traduction certifiée, si les documents ne sont pas en anglais. Certaines sociétés se proposent de tout gérer à votre place pour vous dégager de tout souci, et vous permettre d’attendre le jour J les doigts de pied en éventail. De nombreux hôtels organisent les mariages au sein de leur établissement et proposent des forfaits adaptés à toutes vos envies. Plusieurs hôtels à Sainte-Lucie sont aussi spécialisés dans l’accueil des couples et offrent des prestations de luxe. C’est notamment le cas de l’hôtel Jade Mountain 5* Luxe. Plus qu’un simple établissement, il s’impose comme un véritable sanctuaire pour les amoureux qui souhaitent se retrouver au cœur d’une nature inviolée. Toutes les suites de l’hôtel sont équipées d’une piscine à débordement privée et d’une décoration au design soigné, romantique et intimiste. 

Désir de robinsonnade 

Le Sud et la côte ouest au vent et sauvage de Sainte-Lucie se distinguent enfin par leurs petits ports de pêche pittoresques, Micoud, Praslin, Dennery. Leurs trésors naturels exceptionnels viennent gentiment concurrencer l’ambiance plus urbaine et branchée de la capitale Castries et des stations balnéaires du Nord. A terre, comme en mer, la découverte authentique de Sainte-Lucie passe avant tout par les rencontres, souvent très directes, chaleureuses et amicales avec les habitants. Les sorties en mer avec les pêcheurs locaux, les nuits dans les charmantes maisons d’hôtes à la décoration typiquement créole ou les visites des fabriques de chocolat et de rhum achèveront de faire de votre séjour un souvenir définitivement inoubliable.


Climat – Météorologie
De janvier à mai : saison sèche.
De juin à décembre : saison humide. Les températures atteignent des sommets de juin à août (jusqu’à environ 35°C), souvent accompagnées d’une brise fraîche.
Août à octobre : période de tempêtes tropicales et cycloniques.

Décalage horaire – Temps de vol
Il y a 5h de décalage horaire en hiver et 6h en été entre la France et Sainte-Lucie.
Lorsqu’il est 12h à Paris, il est 6h ou 7h à Castries. Temps de vol : environ 8h.

Formalités d’entrée – Visa
Votre passeport en cours de validité et votre billet aller-retour vous seront demandés. Aucun visa n’est nécessaire dès lors que la durée de votre séjour ne dépasse pas 42 jours.

Langues
La langue officielle est l’anglais, mais la population parle également un créole similaire à celui des Antilles françaises.

Office de tourisme
Représentation : C/O Unique Experiences (Isabelle Coornaert)  France, Belgique, Monte-Carlo, Genève.
Email : info@stluciafr.org – T+33(0)1 45 32 00 83 – M +33(0)6 74 20 49 97
Facebook : SainteLucieFrance – Twitter :  SaintLuciaFR – Instagram @travelsaintlucia

Y aller
– Par avion

Au départ de Paris-Orly, Air France (avec Air Antilles) dessert Sainte-Lucie via Fort de France. 
Air Caraïbes : la compagnie opère tous les jours, sauf les lundis et mardis, un vol entre Fort-de-France et Castries, la capitale de Sainte-Lucie. Effectués en ATR 72, ces vols ne durent qu’une vingtaine de minutes.
Tél. : 0 890 648 648 
Une fois arrivé en Martinique, on prend un petit avion entre Fort de France et l’aéroport de Castries, au nord de Sainte-Lucie. Les bagages sont enregistrés de bout en bout et on ne repasse pas devant la douane à Fort de France.
– Par la mer
Des ferries inter-îles partent de Castries à Sainte-Lucie et du Marin en Martinique. La compagnie Express des Iles propose un service de catamaran à grande vitesse entre Sainte-Lucie et la Martinique (2 heures de trajet).
Pour plus d’informations sur les croisières et les ferries : Slaspa (Saint Lucia Air & Sea Port Authority).

Où manger
The Pink Plantation House
Découvrez cette Maison Coloniale française qui fête ses 140 ans. Nichée au milieu de la verdure tropicale, ses jardins offrent une vue panoramique sur la mer des Caraïbes. Son restaurant est célèbre pour sa cuisine créole française authentique, ses jus de fruits locaux et ses cocktails spéciaux. Chef Harry Drive, The Morne, Castries •  Tél. : +758 452 5422 – Email : wildorchidstlucia@hotmail.com

Où dormir dans des lieux d’exception
East Winds Inn
La Brelotte Bay, Gros Islet, Saint Lucia – Tel : + 1 758 452 8212 –  Emal : info@eastwinds.com
Fond Doux plantation & Resort
Soufriere LC09 101 – Tel: 1-758-459-7545 / 7548 – Email : info@fonddouxresort.com
Jade Mountain
1000 Anse Chastenet Road Soufrière  – Tel : 1-800-223-1108 – Email : jademountain@ansechastanet.com
– Ladera Resort
Rabot Estate, Soufriere, LC09 101 – Tel : 1 758-459-6600
Calabash Cove Resort & Spa
Bonaire Estate, Marisule – Gros Islet, Saint Lucia, W.I. Tel : 1 758-456-3500 – Email : info@calabashcove.com
Coconut Bay Beach Resort & Spa
Vieux Fort Sainte-Lucie Tel : 00 1 877-252-0304

Envie d’une balade en VTT
Anse Mamin
Lundi-vendredi : 8h -15h30 / Samedi-dimanche :  8h-13h30
Légèrement en retrait d’une plage idyllique au Nord d’Anse Chastenet et accessible à pied par un sentier du littoral, Anse Mamin du nom du propriétaire de l’ancienne plantation, vous incite au farniente et à la baignade. Légèrement en retrait, Jungle Biking vous propose des balades en VTT en toute sécurité. Le guide donne des indications sur l’histoire des vestiges de ce site du 18e siècle. Il est possible également de circuler seul dans cette ancienne plantation de 600 hectares. Equipement complet fourni.   `

Bon voyage !

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