by Valérie Desforges

Guide “Archives diplomatiques : mode d’emploi”

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Conçu comme un guide pratique, l’ouvrage “Archives diplomatiques : mode d’emploi” édité en mars 2019, propose un panorama détaillé des fonds et collections d’archives conservés par le ministère des Affaires étrangères depuis le XVIIe siècle. Illustré et facile d’accès, ce guide des lecteurs, qui s’adresse tout autant aux chercheurs, aux généalogistes qu’au grand public, leur permettra de mieux comprendre la structure et la richesse d’un patrimoine d’exception, trop souvent méconnu, et d’y faire de belles découvertes.

Issues d’un noyau initial de correspondances et de traités classé dès le XVIIe siècle, les Archives du ministère des Affaires étrangères se sont enrichies au fil des siècles par versement régulier des services, achats et dons de papiers privés des diplomates et de leurs familles. Elles rassemblent aujourd’hui non seulement la production de l’administration centrale (conservée sur le site de La Courneuve), mais aussi celle des postes à l’étranger : ambassades et légations, consulats et consulats généraux, services culturels (conservée au centre des Archives diplomatiques de Nantes).

Aujourd’hui, ce patrimoine est ouvert librement au public, après 25 ans pour une large partie des fonds, 50 ans pour les documents mettant en cause la vie privée.

Il porte aussi bien sur l’histoire de la diplomatie, l’histoire de France et les relations internationales que sur la destinée individuelle des Français établis à l’étranger (dossiers de carrière des personnels diplomatiques depuis le XVIIe siècle, photos, correspondances, registres d’état civil consulaires, le ministère des Affaires étrangères étant en quelque sorte la première mairie de France pour l’état civil des Français nés, mariés ou décédés à l’étranger).

Ce guide du lecteur aux Archives diplomatiques s’adresse tout particulièrement aux généalogistes, pour leur faire comprendre la structure et la richesse d’un patrimoine souvent méconnu et leur permettre d’y faire de belles découvertes.

Ouvrage coordonné par Agnès Chablat-Beylot, Lionel Chénedé, Isabelle Nathan, Françoise Watel, Archives du ministère de l’Europe et des Affaires étrangères. Aux Éditions Archives & Culture, 2019.

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