by Valérie Desforges

Glasgow : de la Celtic Connections au Burns Supper !

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Depuis plus d’un quart de siècle, le festival Celtic Connections qui se déroule cette année jusqu’au 2 février 2020 à Glasgow, est l’un des plus importants rendez-vous artistiques de la ville. Avec plus de 2000 artistes et 300 événements organisés à travers toute la ville, c’est aussi le plus grand rassemblement autour de la musique celtique en Grande-Bretagne. Il coïncide le 25 janvier 2020 avec la célébration du Burns supper, durant lequel le poète écossais du 18e siècle Robert Burns est mis à l’honneur. Découverte… 

Créé en 1994, le festival Celtic Connections, rassemble plus de 2000 artistes et organise près de 300 événements à travers toute la ville : concerts et ceilidhs, mais aussi conférences, expositions, ateliers pédagogiques. Avec du rock, du folk, de la musique celtiques et des musiques du monde, le festival de Glasgow  a su s’imposer au fil du temps comme l’événement musical incontournable du début d’année.  Durant trois semaines, de grands noms de la musique célèbrent la culture celte au Glasgow Royal Concert Hall et dans de nombreux espaces publics. Le festival réunit les meilleurs talents de la musique écossaise à l’image du groupe emblématique Capercaillie dont Donald Shaw, l’actuel directeur artistique du festival fut l’un des membres fondateurs, mais aussi des artistes du monde entier, comme Alan Stivell il y a quelques années pour la Bretagne. Pendant écossais du Festival Interceltique de Lorient (FIL), des concerts et ateliers (notamment pour les enfants) sont notamment destinés à faire connaître le patrimoine culturel celtique au plus grand nombre. Il est par exemple possible de s’exercer à jouer à des instruments de musique traditionnelle, cornemuse, tin whistle (flute métallique droite à six trous) ou uilleann pipe (cornemuse irlandaise), ou se familiariser à l’art du conte, exercice si cher à la tradition celtique. 

Concert d’ouverture 

En 2020, le concert d’ouverture, toujours très apprécié du public présente en première mondiale une nouvelle symphonie orchestrale inspirée de la Déclaration d’Arbroath. Quelques années après l’insurrection de William Wallace (qui a inspiré Mel Gibson pour le film “Braveheart”), Robert Bruce défait en 1314 à Bannockburn l’armée anglaise et restaure la royauté écossaise. Les chefs de clans, les clercs et les compagnons qui se sont battus à ses côtés et l’ont couronné roi se réunissent six ans plus tard pour signer une déclaration solennelle. Ils y affirment leur fidélité à la nation, mais aussi leur liberté, y compris par rapport au pouvoir royal.  La déclaration porte les sceaux de 38 seigneurs écossais et fut portée au pape à Rome, qui reconnut l’indépendance écossaise.

Déclaration d’Arbroath

La déclaration d’Arbroath est le fondement philosophique du nationalisme écossais. Le jour de sa proclamation, le 6 avril, est aujourd’hui le Tartan Day, une des fêtes nationales de l’Ecosse. Composée de six pièces inédites de grands compositeurs écossais, l’œuvre présentée en ouverture du Celtic Connections a été commandée spécialement pour le festival avec le soutien du gouvernement écossais pour marquer le 700e anniversaire de la déclaration d’indépendance écossaise de 1320. Elle sera interprétée par le légendaire Grit Orchestra, et dirigée par le chef d’orchestre et arrangeur Greg Lawson. Pendant 18 jours et 18 nuits, le festival accueille surtout, une multitude d’artistes de renommée mondiale tels que : Nitin Sawhney, Tessa Lark, Phamie Gow & the Royal Scottish National Orchestra, Anaïs Mitchell, Michael McGoldrick, Mànran, RURA, Breabach ou encore Salsa Celtica.

Jeunes talents

Rassemblement militant, dans une Ecosse qui en ces temps de Brexit a plus que jamais des velléités d’indépendance, l’éducation est depuis sa création il y a plus d’un quart de siècle, au cœur de ses préoccupations. A chaque édition, des milliers d’écoliers assistent en matinée à des concerts gratuits et le Celtic Connections se donne également pour mission d’encourager les jeunes talents par le biais de tremplins Young Tradition et New Voices et des concerts, ainsi que par l’organisation du concours Open Stage de Danny Kyle. Le Celtic Connections attire des visiteurs du monde entier et fait désormais partie intégrante de la vie culturelle de Glasgow. Le festival encourage activement les liens artistiques et les échanges culturels entre les pays, grâce notamment au soutien de Showcase Scotland. Cette structure chargée de faire la promotion de la scène culturelle écossaise invite pendant le festival environ 200 acteurs de l’industrie musicale venus de 35 pays différents afin de faire connaitre les groupes écossais à l’étranger. Tous les soirs, une fois les concerts terminés, le Celtic Connections Festival Club se poursuit jusqu’au petit matin. Aucun programme n’est annoncé à l’avance, mais le club est réputé pour ses improvisions et ses bœufs endiablés entre musiciens programmés au festival.

Pour en savoir plus sur Celtic Connection de Glasgow 
Pour en savoir plus sur la ville de Glasgow


Où dormir ?
Ibis Styles West – 116 Waterloo St, Glasgow G2 7DN – Tél : +441414284477 – Courriel : HB1C4-RE@accor.com Pour tous les fans de musique et de rock. Les murs sont ornés des noms des stars qui ont fait les nuits légendaires de la ville, Texas, Travis, Belle and Sebastian and Primal Scream. La décoration du lobby décline ce thème et des concerts de musique live peuvent y être organisés. 

Où passer la Burns Night le 25 janvier 2020 ?
Marshanta – 26 Bell Street, Glasgow, G1 1LG – Tél : 0141 552 9900 – Courriel : info@mharsanta.co.uk
Dans une ambiance feutrée et typiquement écossaise, vivez avec la clientèle locale la Burns Night, l’équivalent de la fête nationale écossaise, avec un menu typique (bouillon écossais, panse de brebis farcie, rouleaux d’aubergine, lentilles, navets, saumon fumé, tourte avec de la viande de bœuf Angus, gâteau au fromage et pouding au caramel), l’adresse au haggis, les joueurs de cornemuse et la musique traditionnelle.  Le tout pour moins de 30 livres. 

Où manger ?
The Gannet – 155 Argyle Street, Finnieston, G3 8TB – Tél : 01412042081 – www.thegannetgla.com
Courriel : 
bookings@thegannetgla.com 
Vivez une véritable expérience gastronomique au Gannet (le fou de bassan en gaélique) ! Le Gannet est un restaurant maintes fois primé tenu par Séverine une française enthousiaste et dynamique installée au Royaume-Uni depuis de nombreuses années. Des produits écossais d’exception, agrémentés d’une merveilleuse carte des vins du monde dans un cadre élégant et décontracté.  

Où boire un Whisky ?
Pot Still – 154 Hope St, Glasgow G2 2TH – http://thepotstill.co.uk
Une institution à Glasgow pour ce pub établit en 1867 ! Plus de 700 références de Whisky issus des quatre coins de la planète, à commencer par l’Ecosse bien sûr… 

Y aller
En avion, Paris-Glasgow (1h45) avec EasyJet.

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