by Valérie Desforges

Rochefort cultive son destin maritime

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DANS UN ECRIN DE VERDURE AU BORD DE LA CHARENTE, L’ANCIEN ARSENAL DES MERS DE ROCHEFORT INVITE À LA REVERIE ET AUX DESIRS DE VOYAGE…

Erigée en 1666, la Corderie est le tout premier édifice ce cet Arsenal des mers voulu par le Roi-Soleil afin de redonner à la France sa puissance maritime.

Car en 1660, la Marine Royale est en piteux état.
Elle ne compte plus que 31 navires, tous vétustes et délabrés.
Les ports de Toulon et de Brest ne pouvant pas fournir assez d’embarcations, Louis XIV charge son ministre, Jean-Baptiste Colbert, de bâtir un nouveau chantier naval.
La ville est retenue du fait de sa configuration géographique particulière : avec les îles de Ré et d’Oléron au Nord et au Sud, et l’île d’Aix au centre. Un réseau de fortifications peut être mis en place pour dissuader tout envahisseur d’attaquer le futur arsenal. Il ne faudra qu’un peu plus d’un an aux ouvriers pour terminer la Corderie Royale, qui ouvre ses portes en 1667.

La Corderie enfin achevée, c’est tout l’Arsenal qui va être créé.
Les formes de radoub (cale sèche de construction), les premières maçonnées d’Europe, vont être bâties en aval.

Comme son nom l’indique, une corderie sert à fabriquer des cordes.
Il s’agit en effet de convertir de la fibre végétale en cordages résistants, et le processus pour y parvenir est assez complexe. Il commence par la récupération de la fibre végétale, en l’occurrence du chanvre. Les fils ainsi obtenus sont noués entre eux pour créer le toron, un assemblage torsadé. C’est en effet le toron qui sert à créer les cordages, et ce, grâce à une machine en trois parties qui va permettre de torsader les torons entre eux de manière plus ou moins rapide et serrée, pour produire différents types et tailles de cordages.

Musée de la Corderie à Rochefort sur Miss Konfidentielle © David Raynal

PRODUCTION DE CORDAGE

Pour réaliser une corde de 200 mètres, il faut utiliser 300 mètres de torons. C’est la raison pour laquelle la longueur de la Corderie Royale (374 mètres) a été́ pensée pour accueillir la fabrication de cordages marins mesurant jusqu’à une « encablure » (soit 195 mètres), obtenus en torsadant des fibres de près de 300 mètres.

Pendant deux siècles, la Corderie Royale va ainsi produire des cordages pour les navires français.

Elle atteint son apogée au XVIIIe siècle, à l’occasion des nombreuses batailles navales qui opposent la France aux monarchies d’Europe où au large des États-Unis naissants.

Mais après 200 ans de bons et loyaux services, la Corderie ferme toutefois ses portes en 1867.

La technologie des bateaux à moteur et à vapeur, et surtout l’arrivée du câble métallique, vont en effet faire inexorablement décliner son activité.

Commence alors une longue période d’errance pour le site, qui sera reconverti en zone de stockage et en entrepôts. Le bâtiment sera même coupé en deux pour laisser passer une ligne de chemin de fer dans sa partie Nord.

Musée de la Corderie à Rochefort sur MissKonfidentielle © David Raynal

RENAISSANCE DE LA CORDERIE

La fermeture de l’arsenal en 1927 entraîne également l’abandon progressif de la Corderie qui sera accentué par son incendie partiel en 1944.

Il faudra attendre près de 50 ans pour qu’elle renaisse enfin de ses cendres.

En 1964, l’amiral Dupont, préfet maritime de Rochefort, décide de sauver l’ensemble architectural de la ruine.

Classée monument historique en 1967, la Corderie est entièrement rénovée.

Les architectes entreprennent de reconstruire l’extérieur du bâtiment en respectant son aspect d’origine.
Ils choisissent des matériaux modernes pour cloisonner le corps principal, soulignant ainsi l’identité industrielle du bâtiment.
Pour couronner le tout, les jardins sont aménagés à la française afin de rehausser le prestige des lieux.

Depuis 1985, l’édifice est redevenu le joyau architectural de Rochefort.
Tous les jours il accueille 300 personnes qui viennent y travailler et abrite le Centre International de la Mer, la Chambre de Commerce et d’Industrie, la médiathèque de Rochefort, et le Conservatoire du littoral.

La Corderie à Rochefort sur MissKonfidentielle © David Raynal

L’HERMIONE, LE BATEAU QUI A CONVOYE LA FAYETTE

A seulement quelques « encablures » de la Corderie Royale, une formidable nef, l’Hermione, accueille à son bord les visiteurs.

Le 4 juillet 1997, l’Association Hermione-La Fayette s’est lancée dans une incroyable aventure : la reconstruction de la frégate Hermione, navire, qui, en 1780, permit à La Fayette de rejoindre les insurgés américains en lutte pour leur indépendance.

En 2015, au bout de 18 ans de reconstruction, le voyage inaugural avait emmené d’avril à mi-août les 70 équipiers de la délégation française au large des côtes américaines.

Dans le souvenir des « insurgents » et des rêves d’indépendance du marquis de La Fayette, le voilier avait fait escale dans de nombreux ports de la côte est : Norfolk, Annapolis, Baltimore, Philadelphie, Boston, Newport avant de rendre un salut fraternel et républicain à la statue de la liberté à New York.

Aujourd’hui la réplique de L’Hermione le célèbre trois-mâts carré et ses ateliers se visitent dans le cadre de l’Arsenal des Mers à Rochefort.

L’occasion aussi de découvrir les ateliers de maintenance et le chantier de restauration des bateaux traditionnels.

Point fort de la visite : un gabier qui a navigué sur l’Hermione fait découvrir ses secrets et partage ses souvenirs de navigation !

Tout à côté, l’Accro-mâts permet aux gabiers en herbe de se hisser en haut de la grand-voile.
A partir de six ans, les enfants accompagnés d’un adulte peuvent grimper en toute sécurité dans les bastingages et dominer la Charente à plus de 30 mètres de hauteur. Une expérience vertigineuse…

L’Hermione à Rochefort sur Miss Konfidentielle © David Raynal

COLLECTIONS DU MUSEE NAVAL

Passée la porte monumentale du Soleil en forme d’arc de triomphe construite en 1831 et qui marque l’entrée de la ville ou de l’Arsenal, le musée national de la Marine se tient dans l’Hôtel de Cheusses.

Longtemps au cœur du dispositif industriel, économique et militaire constitué par l’Arsenal, ce lieu de prestige a hébergé successivement de 1690 à 1927, le commandant, l’intendant, puis le commissaire de la Marine.

Classé monument historique, il abrite désormais depuis 1936 les collections du musée naval, devenu musée de la Marine en 1973.

Plans, maquettes, tableaux, sculptures, objets maritimes sont présentés dans l’ancienne résidence des Commandants de la marine.

Ces témoignages uniques livrent aux visiteurs les clés indispensables à la compréhension du grand arsenal voulu par Colbert, et modifié sans cesse jusqu’à aujourd’hui.

La construction des navires de guerre y est mis en valeur dans toutes ses dimensions : techniques, militaires, économiques, urbaine, plastiques, philosophiques et ouvrent également sur l’imaginaire des voyages au long cours.

De L’Hermione à la Corderie Royale en passant par le musée national de la Marine à l’Accro-mâts, Rochefort saura, après le confinement, pour les fêtes de fin d’année vous faire découvrir tous les secrets de l’aventure maritime française.

Le musée de la Marine à Rochefort sur MissKonfidentielle © David Raynal

« VOYAGES DES IMAGINAIRES » – L’UNIVERS MARITIME ET ONIRIQUE DE L’ARTISTE FEDERICA MATTA A LA CORDERIE-EXPOSITION JUSQU’AU 3 JANVIER 2021

La plasticienne, peintre et sculptrice Federica Matta investit jusqu’au 3 janvier 2021 la Corderie Royale pour une carte blanche artistique.

Son univers mythologique et poétique, est composé de sirènes, de serpents, de lunes, de soleils, et de textes qui se promènent au gré de la houle et composent un alphabet universel.

Pour réaliser ce parcours, l’artiste a créé, dans le cadre d’une résidence, une œuvre spécialement conçue pour ce lieu.

Enfin, une fresque court le long d’un mur, sur 21 mètres. Federica Matta y raconte sa propre rencontre avec Rochefort et ses habitants.

A travers Voyages des imaginaires, elle crée un parcours poétique pour aller à la rencontre des imaginaires de l’Arsenal des Mers et faire revivre cette grande fresque maritime.

A la manière d’une plaque photographique, elle nous révèle un univers onirique qui trouve un écho dans celui des visiteurs.

Sur les murs de la Corderie, l’univers mythologique de Federica Matta s’anime dans un cortège de « monstres amicaux » et de textes qui se promènent au gré de la houle en composant un alphabet universel. Un jardin idéal et coloré au cœur de l’Arsenal, définitivement promu comme une « fabrique des légendes » !

Exposition Federica Matta – La Corderie à Rochefort © David Raynal

⚓ Centre International de la Mer, la Corderie Royale
Arsenal maritime – Rue Audebert 17300 Rochefort – Tél : 05 46 87 01 90 – Email : contact@corderie-royale.com

⚓ En savoir plus :
www.corderie-royale.com
www.arsenaldesmers.fr
https://www.hermione.com
http://www.musee-marine.fr

⚓ Où manger ?
La Villette est un Bar-brasserie – 15 avenue Charles de Gaulle 17300 Rochefort – Tél : 05 46 99 05 72

Belle découverte !


A respecter : les photos publiées dans cet article ont pour copyright : © David Raynal

Visite de l’Hermione sur Miss Konfidentielle © David Raynal

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